Das Ahornblatt, Wahrzeichen von Kanada

von Peter Iden am 17. April 2010

Kanada - Ahornblatt

Was hat es mit dem “Maple Leaf” auf sich? Warum ist das Ahornblatt das Wahrzeichen Kanada’s? Warum ist es gerade der Ahornbaum und nicht z.B. eine der weit mehr zahlreichen Fichten- und Tannen-Arten, wie etwa die majestaetische Weissfichte?

Die Antwort ist fuer Kanadier relativ leicht. Schliesslich ist der Zucker-Ahorn (sugar maple) der am weitesten verbreitete Baum, zumindest in den Gegenden, wo die meisten Kanadier ansaessig sind.

Dann ist da natuerlich der Ahorn-Sirup, zwar nicht nur auf Kanada beschraenkt, aber trotzdem weltweit als “besonders kanadisch” angesehen. Dass das Geheimnis der Sirup- und Zucker-Bereitung aus dem Saft des Ahornbaums bereits den Eingeborenen vor dem Kommen des “Weissen Mannes” bekannt war, spielte sicherlich auch eine wichtige Rolle, die Blaetter dieses Baumes als National-Symbol zu erwaehlen.

Am 15. Februar 1965 wurde in ganz Kanada die neue National-Flagge des Landes gehisst. Inzwischen ist sie zu der am besten bekannten Nationalflagge der Welt geworden. Der Zucker-Ahornbaum waechst zwar nicht von Kueste zu Kueste in Kanada, sondern nur im Osten des Landes, aber die beiden roten Streifen Stellen die Ost- und Westkuesten von Kanada dar.

Es geht jedoch viel weiter zurueck, dass das Ahornblatt zum Wahrzeichen des Landes erwaehlt wurde.

Es hatte fast 130 Jahre gedauert, das “Maple Leaf” als nationales Symbol zu erklaeren, nachdem es zum ersten Mal als solches vorgeschlagen wurde.

Eigentlich 131 Jahre, denn bereits in 1834 machte die franzoesisch-kanadische St. Jean Baptiste Society das Ahornblatt zu ihrem Symbol. Zwei Jahre spaeter wurde das “Maple Leaf” als ein passendes Wahrzeichen fuer Kanada vorgeschlagen, wiederum von Franzoesisch-Kanadiern in der damaligen Zeitung des franzoesischen Lower Canada, “Le Canadien”.

12 Jahre spaeter, in 1848, erwaehnte die Englisch-sprachige Zeitschrift “The Maple Leaf” das Ahornblatt als das beste Symbol fuer Kanada.

In 1860 wurde das Ahornblatt in das Abzeichen des 100th Royal Canadian Regiment aus Anlass des Besuchs des Prince of Wales aufgenommen.

Alexander Muir schrieb in 1867 das Lied “The Maple Leaf Forever” zur “Confederation”, der Vereinigung der kanadischen Regionen zu einem einzigen zusammenhaengenden Land.

Seit 1876 erscheint das “Maple Leaf” auf allen kanadischen Muenzen und Geldscheinen.

Die kanadischen Soldaten in beiden Weltkriegen trugen das gruene Ahornblatt auf ihren Uniformen, Abzeichen und Regiments-Flaggen.

In 1957 wurde die Farbe des Ahornblatts von gruen auf rot geaendert, weil dieses mehr an die Farben der Blaetter im Herbst erinnert.

Die kanadische National-Flagge ist das Resultat eines limitierten Wettbewerbs zwischen zwei von dem “Flag Committee” des House of Commons auserwaehlten kanadischen Kuenstlern. Zwar wurden alle Kanadier vorher aufgefordert, ihre designs fuer die neue Flagge einzureichen, aber das Committee hatte sich schon von Anfang an fuer die von Alan Beddoe (ein Englisch-Kanadier) und Jacques St. Cyr (ein Franzoesisch-Kanadier) entschieden.

http://canadianaflags.tripod.com/canadaflagproposals.htm

Die Vorschlaege von Beddoes und St. Cyr glichen sich in fast jeder Hinsicht, Nur dass Beddoe’s Ahornblatt 13 “Spitzen” hatte, und St. Cyr’s 11 (ein Ahornblatt hat 26 “Spitzen”) St. Cyr schlug ausserdem einen diagonalen “Stengelschnitt” vor, aber im Interesse der visuellen Gleichheit der Abbilder auf beiden Seiten der Flagge wurde der gerade Schnitt von Beddoe gewaehlt.

Ob die 11 oder 13 Blattsspitzen beider Kuenstler einen politischen Hintergrund hatten, wird noch heute ab und zu debattiert. Kanada hatte in 1965 bereits 10 Provinzen und 3 Territorien. Beddoe’s Vorschlag waere also noch heute “politisch korrekt”. St. Cyr’s Vorschlag ist jedoch graphisch besser anzusehen.

Das Problem der amerikanischen Flagge, urspruenglich mit 13 Streifen (fuer die Kolonien) und 13 Sternen (fuer die urspruenglichen Staaten der Union), die mit jedem Beitritt eines neuen Staates geaendert werden musste, hatte Kanada also nie. Auch die EU konnte ihre Original-Flagge mit den urspruenglichen 12 Sternen behalten, weil die Sterne keine politische Bedeutung fuer ihre heutigen Mitglieder haben.

http://www.pch.gc.ca/pgm/ceem-cced/symbl/df1-eng.cfm http://www.pch.gc.ca/pgm/ceem-cced/symbl/df11-eng.cfm

Peter Iden Brampton, Ontario, Kanada

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